Frisören Joshua Coombes, likt de flesta Londonbor, var van vid att se hemlösa människor längst med stadens gator. Han brukade stanna upp och prata med dem ibland, ge dem en kaffe, men kände alltid att han ville göra något mer. Det var så idén till ”Do something for nothing” kom till.

– Utseende är det första vi märker hos någon. Att klippa någons hår är en liten gest, men det kan samtidigt göra en stor skillnad för personen. Som frisör var det något jag kunde hjälpa hemlösa med.

Joshua började erbjuda gratis klippning till hemlösa som han träffade på gatan i London, och blev varmt emottagen. Han delade samtidigt med sig av projektet i sociala medier på hashtaggen #dosomethingfornothing. Hans vän, fotografen Matt Spracklen, engagerade sig i projektet och började sprida budskapet till andra delar av Storbritannien, och snart hade både lokalmedia och internationell media uppmärksammat Joshuas projekt.

– En frisyr handlar om identitet. Att klippa någon kan ge dem en ökad känsla av värdighet och stärka en persons självförtroende.

Joshua har idag över 170 000 följare på Instagram (@joshuacoombes). Där delar han filmer och bilder på människorna han träffar, men även deras berättelser och bakgrund.

– Man ska inte döma människor, det är viktigt att se förbi ens egna fördomar. Många av de hemlösa jag pratar med har problem med droger, alkohol eller olika typer av psykiska sjukdomar. Men anledningen till att de är hemlösa är ofta för att de inte har haft något stöd hemifrån när saker har börjat gå snett.

Joshua har även rest till New York och Paris och klippt hemlösa där, och även gjort besök på flyktingläger i Grekland.

– Det handlar om den mänskliga anknytningen, att göra något gott för en annan person.

This is David, 53 years old. He approached me as I was packing my things up for the day, but I couldn’t resist his warm smile and the chance to hear his story. David is Ethiopian, born there before moving to Denmark when he was a teenager. After losing his job and not being able to support himself he decided to come to London for a new start, hoping to work and find himself again to return home to re-build a life he left behind. Unfortunately things haven’t been as easy as he thought here. After a few weeks in a hostel, homelessness was reality – ‘I just want to work, I have been looking for something in a warehouse but no luck yet.’ David speaks English well, along with Danish, Swedish and Oromo (Ethiopian dialect) He is certainly a man who seems to need a break. It was great to chat to him as the sun shone on us that afternoon. I wished him well and told him I’d keep an eye out for jobs etc, in the meantime, I’m his hairdresser. #DoSomethingForNothing

Ett inlägg delat av Joshua Coombes (@joshuacoombes)

Social media for social impact

Joshua hoppas kunna inspirera fler människor att ta del av rörelsen #dosomethingfornothing. De flesta har något som de kan erbjuda andra personer i en utsatt situation, menar Joshua, det handlar bara om att hitta det.

En kvinna har börjat erbjuda gratis veterinärtjänster till hemlösa med hundar, andra har börjat spela musik på gatorna och skänker intäkterna till de hemlösa.

Joshua menar att det finns många grupper i samhället som behöver hjälp. Det kan handla om att besöka ett äldreboende och prata med ensamma människor, eller att engagera sig i barn som är behov av extra stöd.

– Sociala medier kan ha en stor inverkan på samhället. Det gäller att vi tänker mer kring hur vi kan använda våra uppkopplade enheter för att hjälpa andra. Jag hoppas att #dosomethingfornothing fortsätter inspirera fler att hjälpa till på sätt som de själva kan.

Artikeln bygger på ett seminarium och samtal med Joshua Coombes på Creative Mornings i London.