For someone who has grown tired of school and spends their days mostly sitting at home, the road back to the classroom and also back to the community can sometimes be hard. Especially for those lacking a secondary school education, not eligible to apply for further studies, and unable to get a job. In Luleå and Boden, cooperation with game educations has been ongoing since 2015 as a way of helping young people find their motivation to study again. The love of games is the key.

– By finding the core of what engages them, we can reach those furthest away from the community. Today, every single young person plays games, and IT is part of their everyday life. Understanding that is the key to success. That’s where we find them, says Lars Lundqvist, director of studies at Changemaker Educations in Norrland.

Throughout his life, Lars Lundqvist has worked to help people find work. First during ten years with the Swedish Public Employment Service, then as a study advisor and career counselor, and later as director of studies at Sunderby Folk High School. About four years ago, Lars was part of launching the initiative to invest in game educations in order to reach stay-at-home persons, the long term unemployed, and new arrivals.

– This was in connection to a game cluster starting in the region, and we viewed the game industry as an exciting growth industry. There had been previous efforts to reach those distanced from the community, but the results had been varying. That’s why we decided to launch Gamemaker as an education at the folk high school.

Gamemaker is a game education aimed at young adults who are interested in games. The education was launched in cooperation with Changemaker Educations, where Lars currently works, and who are behind the popular game educations Futuregames in Stockholm. An initial 12 week course was established with a smaller group of students, with great success.

– We currently have educations ranging from three months up to a year. Around a hundred people have attended the educations, with very good results. Many of those lacking primary- or secondary school certification have chosen to pursue those, thanks to gaining new goals and visions. Some have also gone on to higher studies. The goal is to give students new perspectives, and teach them to set and work toward interim goals.

The education is run by professional game developers with good knowledge regarding all the elements of games. The education level can be adjusted based on previous knowledge. Changemaker Educations has worked in game educations since 2008, and the international jury at The Rookies named the Futuregames educations the second best game school in the world this year.

Games are a common interest to many young people

There are currently a lot of young people in Sweden who identify as gamers and enjoy playing games. For those who have just been sat at home or who have been unemployed long term, maybe games have been the core of what engages them day to day, contributing to a community online.

– A lot of people love games, and maybe they’re nurturing a game idea of their own, but they haven’t had the qualifications to do anything with it. They might be thinking there are no possibilities. Gamemaker is a way of taking the involvement they already feel, and showing them that there is a way forward.

Lars describes how those who enter the education find themselves in a bubble of engagement and curiosity. The possibility of meeting likeminded people in their studies is another huge boon for the participants. Many of them may have experienced loneliness for a while, and not associated with many people. Here, they’re given a context for getting to know each other, having fun, and gaining new knowledge together.

– It’s not strange to be lacking in motivation and ideas if you’ve just been sitting at home for a long time. We all need a change of perspective to get new visions. That’s where we hope Gamemaker, combined with a good knowledge of the job market, will be of help.

Moving forward, an important part of Gamemaker will also be about offering student counseling and career guidance to the participating students. If someone has been without secondary school certification, they can be given guidance on how to rectify that.

– I want everyone who wants to make games to be able to do it. The Swedish game industry is growing fast and in need of more competence, and for someone dreaming of a career in games, Gamemaker could be the first step. Some students choose to go on to study other fields after concluding their education, but that’s still a huge win for us. Then we’ve helped them figure out what they want to do with their lives.

Reaching alienated people through games

Gamemaker continues to develop in several regions, in order to meet the needs of even more students. There are on-site and distance educations, full- and part time. Long and short courses can be offered and established together with local parties all over the country.

– For someone who hasn’t socialized in a long time, a full time education might be too big a step. That’s why we tailor the education to the needs of the participants’ needs. There are options to take distance studies and participate in the occasional on-site class, or coming to take part in a game-jam with likeminded classmates. We want to be able to meet everyone, regardless of where they find themselves, regardless of their geographic location or their social interests.

Changemaker Educations, together with Sunderby Folk High School, has also developed a post-secondary vocational education in Boden, in close collaboration with regional game companies called Indiespelutvecklare. The education has had study tours with groups of new arrivals who have shown interest in games and the Swedish game industry.

– We really see games as a way of reaching several target audiences who are currently alienated. Games are a common interest shared by many. It’s important to use that drive to attract people. We have to be good at surveying the world and listening in to figure out what we can do to help the young adults who need help coming back.

Lars says boys are still in the majority of those registering for the courses, but he’s positive about that possibly changing in the future. Game educations should be a conceivable way of reaching a wider target audience, and there are already a number of girls attending the education.

– It requires common efforts to really help those who are alienated and make a big difference. That’s why we’re currently trying to come into contact with more actors interested in establishing Gamemaker in their regions, in order to reach the alienated young adults there. Every young person today plays games. This is about everyone daring to try something and meeting the need for helping them.

Interested parties should contact Lars and Changemaker to take part in the project and work to reach this group. Currently, Gamemaker is being run with different parties and it is possible to establish in other parts of the country.

– We all know or know of some young adult who games a lot and doesn’t have studies or a job to go to. Instead of just thinking someone games “too much”, tip the person off that there is something for them. That simple sentence can change everything, Lars concludes.

[In Swedish below – originally posted on December 28th 2018]

Hur spelutbildning kan hjälpa hemmasittare tillbaka till samhället

För den ungdom som tröttnat på skolan och mest sitter hemma om dagarna kan vägen tillbaka till skolbänken, och även till samhället, ibland vara svår. Särskilt för den som också saknar gymnasiekompetens och inte har behörighet att varken söka sig till vidare studier eller få ett arbete. Sedan 2015 har man i Luleå och Boden jobbat aktivt med spelutbildningar som ett sätt att hjälpa dessa ungdomar att återfinna sin studiemotivation. Nyckeln är kärleken till spel.

– Genom att hitta hjärtat i det som engagerar når vi dem som står längst bort från samhället. Varenda ungdom idag spelar spel och IT är en del av deras vardag. Att förstå det är framgångsfaktorn. Det är där vi hittar dem, menar Lars Lundqvist, studierektor på Changemaker Educations i Norrland.

Lars Lundqvist har under hela sitt liv jobbat med att hjälpa människor till arbete, först undre tio år på Arbetsförmedlingen och därefter som studie- och yrkesvägledare och sedan som studierektor på Sunderby Folkhögskola. Det var för snart fyra år sedan som Lars var med och drog igång initiativet att satsa på spelutbildningar för att nå hemmasittare, långtidsarbetslösa och nyanlända.

– Det här var i samband med att ett spelkluster höll på att starta i regionen, och vi såg spelbranschen som en spännande tillväxtbransch. Det hade tidigare gjorts insatser för att nå dem som stod långt ifrån samhället, men med varierande resultat. Därför bestämde vi oss för att starta upp Gamemaker som en utbildning på folkhögskolan.

Gamemaker är en spelutbildning som riktar sig till unga vuxna med intresse för spel. Utbildningen startades i samarbete med Changemaker Educations, där Lars idag jobbar och som ligger bakom de populära spelutbildningarna Futuregames i Stockholm. En första 12 veckors kurs sattes samman med en mindre grupp elever med stor framgång.

– Idag har vi allt från utbildningar på tre månader till ett år. Ett hundratal personer har gått utbildningen, och det med bra resultat. Många som saknat grund- eller gymnasiekompetens har valt att skaffa det tack vare nya mål och visioner. Och en del har även gått vidare till högre studier. Målet är att ge eleverna nya perspektiv och lära dem att sätta delmål att jobba mot.

Utbildningen drivs av professionella spelutvecklare med god kunskap om alla spelmoment, och nivån kan anpassas efter förkunskaper. Changemaker Educations har jobbat med spelutbildningar sedan 2008, och Futuregames-utbildningarna utsågs i år till världens näst bästa spelskola av den internationella juryn på The Rookies.

Spel är gemensamt intresse för ungdomar

Det finns idag många unga i Sverige som identifierar sig som gamers och gillar att spela spel. För den som är hemmasittare eller långtidsarbetslös har kanske spel varit hjärtat i det som engagerat i vardagen och bidragit till en gemenskap online.

– Det är många som älskar spel och kanske sitter på en egen spelidé, men de har saknat behörighet för att göra något med den. Därför tänker de att det inte finns några möjligheter. Gamemaker är ett sätt att ta det engagemanget som de redan känner och visa dem att det finns en väg framåt.

Lars beskriver hur de som börjar på utbildningen hamnar i en bubbla av engagemang och nyfikenhet. En stor vinst för deltagarna är också möjligheten att få träffa likasinnade i samband med studierna. Många har kanske upplevt ensamhet länge, och inte umgåtts med så många. Här ges de ett sammanhang att lära känna varandra, ha roligt och lära sig ny kunskap tillsammans.

– Det är inte konstigt att man saknar motivation och idéer om man bara suttit hemma under en längre tid. Vi behöver alla byta perspektiv för att få nya visioner. Där hoppas vi att Gamemaker i kombination med arbetsmarknadskunskap ska kunna hjälpa till.

Framåt kommer en viktig del av Gamemaker även att handla om att tillhandahålla studievägledning och yrkesvägledning till de elever som går utbildningen. Har man saknat gymnasiekompetens kommer man att få vägledning kring hur man kan åtgärda det.

– Jag vill att alla som vill göra spel ska kunna göra det. Den svenska spelbranschen växer snabbt och behöver mer kompetens, och för den som drömmer om en spelkarriär kan Gamemaker vara första steget. Sen väljer vissa elever att satsa på att läsa vidare på en annan inriktning efter utbildningen, men det är en minst lika stor vinst. Då har vi hjälpt dem att lista ut vad de vill göra med sina liv.

Att nå de i utanförskap genom spel

Gamemaker fortsätter nu att utvecklas framåt i flera regioner för att möta ännu fler studenters behov. Det finns utbildningar på plats och på distans, på heltid eller deltid. Både korta och långa kurser kan erbjudas och sättas upp i samarbete med lokala parter över hela landet.

– För den som inte varit del av sociala sammanhang på länge kan en heltidsutbildning vara ett för stort steg, därför skräddarsyr vi utbildningen efter deltagarnas behov. Det finns möjlighet att studera på distans och så kan man vara med på enstaka lektioner eller komma på ett game-jam med andra likasinnade klasskamrater. Vi vill kunna möta alla oavsett var de befinner sig, oavsett geografisk plats och socialt intresse.

Changemaker Educations har även tillsammans med Sunderby Folkhögskola tagit fram en eftergymnasial yrkesutbildningen i Boden i nära samarbete med spelföretag från hela regionen som heter Indiespelutvecklare. Utbildningen har haft studiebesök av grupper med nyanlända som intresserat sig för spel och för den svenska spelbranschen.

– Vi ser verkligen spel som ett sätt att nå flera olika målgrupper som befinner sig i utanförskap. Spel är ett gemensamt intresse som många delar idag. Det är viktigt att använda den drivkraften för att locka. Vi måste vara duktiga på omvärldsbevakning och lyssna in för att lista ut vad vi ska göra för att hjälpa den grupp unga vuxna som behöver hjälp att komma tillbaka.

Lars berättar att det fortfarande är övervägande killar som anmäler sig till kurserna, men han ser positivt på att det kan komma att förändras i framtiden. Spelutbildningar ska kunna vara ett sätt att nå en ännu bredare målgrupp, och det finns redan idag flera tjejer som också går utbildningen.

– För att göra stor skillnad och verkligen hjälpa dem i utanförskap behövs gemensamma insatser. Därför försöker vi nu komma i kontakt med fler aktörer som är intresserade av att starta upp Gamemaker i sin region för att nå de unga vuxna som lever i utanförskap där. Idag spelar varenda ungdom spel. Här gäller det för alla att våga prova och möta behovet för att hjälpa dem.

Intressenter välkomnas kontakta Lars och Changemaker för att delta i projektet och vara med och verka för att nå den här gruppen. Gamemaker bedrivs idag på med olika parter och möjlighet finns att starta upp i andra delar av landet.

– Vi alla känner eller vet av någon ung vuxen som spelar mycket och har varken ett jobb eller studier att gå till. Istället för att bara tycka att någon spelar ”för mycket” tipsa istället personen om att det finns något för dig. Den enkla meningen kan förändra allt, avslutar Lars.