– Education is the industry that will always be the most forward in terms of innovation. There’s been too little innovation in the field, and there’s a gargantuan need for it, Pär Lager says.

Pär Lager has a lot of experience in the education sector. He started out as a primary school teacher and has since taken positions as CEO of Berghs School of Communication, and a political specialist for the Swedish Ministry of Education and Research. He is one of the most appreciated lecturers in the country today, with a special focus on where our society is going. At the same time, he holds seats on several company- and organization boards, and among them are several education businesses.

– The societal changes today happen very, very quickly, which demands more education and knowledge.

– Every country and company is faced with the same challenge, and the ones who can’t keep up will be knocked out. The key is finding innovations to scale up an efficient education in a cost-effective way.

– The societal changes today happen very, very quickly, which demands more education and knowledge. Every country and company is faced with the same challenge, and the ones who can’t keep up will be knocked out. The key is finding innovations to scale up an efficient education in a cost-effective way.

World Economic Forum says the average worker today has to go through 101 days of competence development to be able to do their job properly in 2022. This means that, moving forward, further education will play an ever-more important role in society.

– We have a collective responsibility for our learning, from the side of the government, the employer, and the individual. But the government is lacking funds, the employer doesn’t prioritize enough, and a lot of individuals are not currently intent on taking this responsibility on their own. That’s why there’s a lot to be done in this area.

Pär is a committed proponent for life-long learning, but thinks the phrasing itself is a bit over the hill. He prefers talking about “upskilling” and “reskilling”.

– Upskilling is always learning new things, keeping up with the quick development. Reskilling is simply educating yourself for a new professional role when jobs or roles disappear. There’s a need for more of both, today!

EdTech and new forms of education

Pär’s target is more people having access to good education all throughout their lives. That’s why, he says, it’s important to start looking beyond traditional education structures, and find paths where technology is creating new possibilities. EdTech, Educations Technology, is a collective name for the innovations and startups working in the area where technology and education converge.

– Since I’m from a working class background myself, I don’t want the privileged in society to be the only ones with access to educations and new societal challenges, nor be the only ones set up to handle those things. That’s where digitalization presents huge possibilities for supporting the learning process, for both teachers and students.

Currently, there’s an imbalance between education providers where technology has been embraced by different schools to varying degrees. It will soon be even more obvious that students at schools who dare to innovate will be more privileged, and will have an easier time adjusting to societal changes.

– Some schools currently have student counseling run by AI, while other schools have no student counseling at all. One school offers home teaching via holograms, while other schools aren’t even allowing distance studies at all. There are currently clear a- and b-teams forming in the education sector, which could be a future detriment for students attending more traditional educations.

Even if you have a base in traditional education methods, new technology can be implemented to improve quality even further. Pär would love to see more companies, education providers, and organizations utilize the possibilities of digitalization, and use smart digital processes.

– It’s also about adjusting the content of the education to what’s going on in society. As the technological development and automatization grows, we will need other skillsets. More and more employers today are asking for collaboration, problem solving, empathy, and creative thinking. In Silicon Valley, they’ve stopped looking at university diplomas and are instead looking at what the person can and wants to do: Google and Amazon are examples of huge corporations which have opened up their recruiting processes.

Technology helps education scale up

Education in convergence with technology plays a huge, worldwide role today, and is helping to democratize the education sector. Pär has personally been involved in a project with digital educations in rural Tanzania, where solutions were needed for villages where educational material and teachers are in short supply. StudiTanzania, which one of Pär’s previous corporate groups was part-owner of, managed the project. 

– We developed a portal of filmed education material and quizzes to go with it, which teachers and principals could reach via their mobile phones. To show the material in the schools, the mobiles were connected to cheap projectors running on solar panels. With a solution like that, a class of 100 students suddenly have access to educational material in biology, physics, math, and chemistry, at a low cost and with only one on-site teacher.

Pär is currently also on the board for Plan International. The question in the organization which is most near to his heart is about making education accessible for children and youths in vulnerable situations.

– In a lot of today’s refugee camps, 60 % of the people there are children, and they are in need of education. Through filmed education which can be displayed with a projector against a tent-side, you can teach a thousand kids at a time, guaranteeing everyone gets education every week, Pär says, and goes on:

– I grew up in a working class home, and I have very few relatives who went on to study beyond a primary education. That means I understood very early on how important an education is if you want to have a good life, and if you want to have an influence over yourself, and society. That’s why this is such an important question to me.

Innovation in the Swedish education field

Pär says that in the past few years, Sweden has fallen behind when it comes to education, something which is also reflected in several international surveys. That’s why it’s important that we look at and learn from other countries.

– There are currently 3 000 EdTech startups in Beijing alone, working on different solutions, but very few Swedes are following developments there. At the same time, the US is being very innovative when it comes to adult education and quickly teaching skills to people already actively employed.

Pär is an advisor for, and was one of the founders of Academy, which has rapidly become a popular education for those looking to become programmers. In 12 weeks you learn as much programming as in a three-year university program, and after concluding the studies you get a two year employment through Academic Work. It’s easier to put your work-life on hold and go in for reskilling if there is a secure employment offered at the end of the studies. It’s estimated that there is a shortage of about 60 000 persons with the relevant IT competence, which increases the demand for educations capable of filling that gap.

– There is a tradition of folk high schools in Sweden, which we need to utilize further. Higher vocational educations are, as far as I’m concerned, the most innovative thing to happen in Sweden, where actively working people are involved in education. But there is a need for innovation at all education levels, in primary- and preschool, secondary school, as well as the university, Pär says, going on to say:

– No lone company or government can afford to do it all alone, and in this field, we have to get better at working together.

Pär Lager om mötet mellan utbildning och teknik

[In Swedish below – orginally published January 15, 2019]

– Utbildning är den bransch som kommer att innoveras mest framåt. Det har varit för lite innovation på området, och det finns ett gigantiskt behov, menar Pär Lager.

Pär Lager har lång erfarenhet inom utbildningssektorn. Han började som lärare i grundskolan och har sedan dess bland annat varit VD för Berghs School of Communication och politisk sakkunnig i utbildningsdepartementet. Idag är han en av landets mest uppskattade föreläsare med särskilt fokus på var samhället är på väg. Han sitter samtidigt i flera företags och organisationers styrelser, varav flera utbildningsföretag.

– Det sker enormt snabba samhällsförändringar idag som kräver mer utbildning och kunskap.

-Varje land och företag står inför samma utmaning och de som inte hänger med kommer att slås ut. Nyckeln är att hitta innovationer för att skala upp effektiv utbildning på ett kostnadseffektivt sätt.

– Det sker enormt snabba samhällsförändringar idag som kräver mer utbildning och kunskap. Varje land och företag står inför samma utmaning och de som inte hänger med kommer att slås ut. Nyckeln är att hitta innovationer för att skala upp effektiv utbildning på ett kostnadseffektivt sätt.

World Economic Forum menar att den genomsnittliga medarbetaren idag måste gå igenom 101 dagars kompetensutveckling för att kunna göra sitt jobb ordentligt år 2022. Det innebär att vidareutbildning kommer att spela en allt större roll i samhället framåt.

– Vi har ett gemensamt ansvar om vårt lärande, från statens, arbetsgivarens och individens sida. Men staten saknar pengar, arbetsgivare prioriterar inte tillräckligt och många individer är idag inte inställda på att ta det ansvaret själva. Därför finns det mycket att göra på området.

Pär är en stark förespråkar för det livslånga lärandet, men tycker att begreppet i sig känns lite mossigt. Han föredrar att prata om ’upskilling’ och ’reskilling’.

– Upskilling är att hela tiden lära sig nya saker i takt med den snabba utvecklingen. Reskilling är att helt enkelt utbilda sig till en helt ny yrkesroll, då jobb/roller försvinner. Båda behövs det mer av idag!

EdTech och nya utbildningsformer

Pärs målbild är att fler människor ska få tillgång till bra utbildning genom hela livet. Därför är det viktigt att börja se bortom de traditionella utbildningsstrukturerna och hitta vägar där tekniken skapar nya möjlighet menar han. EdTech, Educations Technology, är ett samlingsnamn för de innovationer och startups som jobbar i mötet mellan teknik och utbildning.

– Eftersom jag själv har arbetarbakgrund vill jag inte att bara de privilegierade i samhället ska ha tillgång till och klara av utbildningar och nya samhällsutmaningar. Där har digitaliseringen enorma möjligheter att stödja både lärare och elever i läroprocessen.

Det finns idag en obalans mellan utbildningsanordnare där olika skolor har valt att omfamna ny teknik till olika grad. Det kommer snart bli mer uppenbart att studerande vid skolor som vågar innovera blir mer priviligierade och kommer få lättare att anpassa sig efter förändringar i samhället.

– Idag har vissa skolor studievägledare som styrs av AI, medan andra skolor helt saknar studievägledning. En skola erbjuder undervisning via hologram hemma medan andra lärosäten inte ens tillåter distansstudier. Det håller på att bildas tydliga a- och b-lag inom skolvärlden idag vilket kan bli en risk för de elever som går mer traditionella utbildningar.

Även om man utgår från traditionella undervisningsmetoder kan ny teknik appliceras för att stärka kvaliteten ännu mer. Pär vill gärna se fler företag, utbildningsanordnare och organisationer nyttja de möjligheter som digitaliseringen för med sig och använda smarta digitala processer.

– Det handlar också om att anpassa utbildningsinnehållet efter vad som sker i samhället. I takt med den tekniska utvecklingen och automatiseringen kommer vi behöva andra färdigheter. Allt fler arbetsgivare efterfrågar samarbete, problemlösning, empati och kreativt tänkande idag. I Silicon Valley har man slutat titta på universitetsdiplom och utgår istället från vad personen kan och vill; Google och Amazon är exempel på storföretag som har öppnat upp sina rekryteringsprocesser.

Teknik hjälper till att skala upp utbildning

Utbildning i mötet med teknik spelar stor roll över hela världen idag, och hjälper till att demokratisera utbildningssektorn. Pär har själv varit inblandad i ett projekt kring digitala utbildningar på landsbygden i Tanzania, där man behövt hitta lösningar för byar som saknat tillräckligt med läromaterial och lärare. Projektet drevs av StudiTanzania som en av Pärs tidigare koncerner var delägare i. 

– Vi tog fram en portal med filmat undervisningsmaterial och tillhörande quizar som lärare och rektorer kunde nå via sina mobiltelefoner. Mobilerna kopplades till billiga projektorer som drevs av solceller för att visa materialet i skolan. Med en sådan lösning får en klass på 100 elever plötsligt tillgång till utbildningsmaterial inom biologi, fysik, matematik och kemi till en låg kostnad och med bara en lärare på plats.

Pär sitter idag också i styrelsen för Plan International. Hans hjärtefråga inom organisationen handlar om att tillgängliggöra utbildning för barn och unga i utsatta situationer.

– På många flyktingläger idag är 60 % av de boende barn och de är i behov av utbildning. Genom filmad undervisning som kan visas med en projektor mot en tältvägg går det att undervisa för tusen barn åt gången, så att alla får garanterad undervisning varje vecka, säger Pär och fortsätter:

– Jag är uppvuxen i ett arbetarhem och har väldigt få släktingar som har läst längre än grundskolan. Det innebar att jag tidigt förstod hur viktigt det är med utbildning om man vill ha ett bra liv och om man vill ha inflytande över sig själv och samhället. Därför är det här en så viktig fråga för mig.

Innovation inom utbildningsområdet i Sverige

Pär menar att vi i Sverige har halkat efter på utbildningsområdet på senare år, något som också syns i flera internationella mätningar. Det är därför viktigt att vi tittar på och lär oss från andra länder.

– Idag finns det 3 000 EdTech-startups bara i Peking som jobbar med olika lösningar men det är väldigt få svenskar som följer utvecklingen där. Samtidigt är USA väldigt innovativa när det kommer till vuxenutbildningar och att snabbt lära ut nya färdigheter till personer som redan befinner sig mitt i arbetslivet.

Pär är rådgivare för och var även med och grundade Academy som snabbt blivit en populär utbildning för de som vill bli programmerare. På 12 veckor lär man sig lika mycket programmering som på ett tre-årigt universitetsprogram, och får efter avslutad examen en två-årig anställning genom Academic Work. Det blir också enklare att ta en paus och skola om sig mitt i livet om en trygg anställning utlovas efter studierna. I Sverige beräknar man att det saknas ca 60 000 personer med relevant IT-kompetens, vilket ökar efterfrågan på utbildningar som kan hjälpa till att fylla det gapet.

– I Sverige har vi en tradition med folkhögskola som vi borde dra mer nytta av. Yrkeshögskolan är enligt mig det mest innovativa som hänt i Sverige, där yrkesverksamma är med och utbildar. Men innovation behöver också ske inom grund- och förskolan, gymnasiet och på högskola och universitet, menar Pär och fortsätter:

– Inget enskilt företag eller stat har råd att göra allt själva, vi måste bli bättre på att jobba tillsammans inom det här området.